Ngoài ra bạn có thể tham khảo hostel The Frame Guesthouse mà tôi đã ở khi đến Penang, đây là một hostel nằm ngay đường Lebuh Chulia trong khu phố cổ George Town, thiết kế dạng bụi bặm nhưng rất sạch sẽ. Không gian trong hostel khá thoáng mát, chủ yếu là dân du lịch bụi châu Âu nên ở rất thoải mái. Giá tầm 35RM/giường trong một phòng mix có 6 giường, bao ăn sáng.

The Frame Guesthouse

Khám phá ẩm thực Penang

Không phải ngẫu nhiên mà tôi đặt tựa đề cho bài viết rằng “du lịch Penang một tuần là không đủ”, ngoài rất nhiều điểm tham quan thì một thứ níu kéo bước chân bạn ở lại thành phố – hòn đảo xinh đẹp này chính là ẩm thực. Penang có các món truyền thống của người Hồi giáo, đồ ăn đường phố street-food phong phú đa dạng và còn rất nhiều nhà hàng, quán cafe với những món ăn đặc trưng riêng, mà một tuần để thử hết là không đủ.

Đồ ăn đường phố thì nhộn nhịp và nổi tiếng nhất là ở phố Chulia Street, buổi tối ở đây các quán ăn mở đến tận 12h đêm. Các món đường phố nhiều vô kể như:

  • Char Koay Teow 炒粿條 – mỳ sào trứng cùng tôm và giá đỗ.
  • Koay Teow Th’ng 粿条汤 – một loại súp đi kèm với thịt, cá và mỳ gạo (phở).
  • Penang Assam Laksa: món truyền thống nổi tiếng ở Penang với cá thu hầm trong nước canh với me, tôm chanh, ớt và tôm, hương vị cực kỳ đậm đà.
  • Penang Rojak: một loại salad đặc trưng của Penang với đậu phộng, mực và một vài lát dứa mỏng.
  • Nasi Kandar: một món ăn của người Hồi giáo, nếu ai không quen sẽ khá khó ăn, nhìn là biết đặc trưng với màu cam chủ đạo của cari và gia vị.
  • Curry mee: món rất phổ biến ở Penang, thành phần chính như mì trứng màu vàng và bún, tôm, sò, cá mực, đậu phụ và thịt cùng nước cari chủ đạo.

Ngoài ra bạn còn có thể thưởng thức một số món ăn trong các quán cafe, bởi ở đây mỗi quán đều có món tủ riêng của họ. Ví dụ như quán Mugshot cafe với món Bacon egg bagel khá nổi tiếng.

Món Char Kuih Kar ở Chulia Street
Mugshot cafe với món Bacon egg bagel

Dạo quanh các điểm tham quan ở Penang trên xe máy

Danh sách những điểm tham quan chính bạn có thể note lại dưới đây:

Lang thang Chulia Street – con phố nhộn nhịp ở George Town

Nhắc đến George Town có lẽ ai cũng nghĩ đến Chulia vì đây là tuyến phố chính tập trung các quán cafe, nhà hàng và khu ẩm thực đường phố, đặc biệt nhộn nhịp vào buổi tối. Nếu ai yêu thích nighlife – cuộc sống về đêm thì không thể bỏ qua các quán bar ở đây, có nhạc sống sôi động, đồ uống ngon và quán đẹp.

Xung quanh khu George Town còn khá nhiều điểm tham quan khác nếu có thời gian lang thang bạn có thể thăm thú như nhà thờ St. George’s Church, khu Ấn Little India,.. Nhớ thuê một chiếc Trishaw, phương tiện đặc trưng ở Penang cho cả nhóm để đạp lượn lòng vòng quanh phố và chụp choẹt.

Chụp ảnh ở khu phố Street Art

Đây có vẻ như cũng là một biểu tượng của George Town với rất nhiều bức hoạ trên những bức tường lớn trải dài qua nhiều dãy phố. Đến Penang không thể không chụp các bức ảnh bên những bức hoạ đầy ngộ nghĩnh này.

Mẹo: Các bức hoạ vẽ trên tường có thể nằm ở các con phố khác nhau, bạn có thể xem trên bản đồ có ghi khá rõ, tuy vậy một số bức đã bị xoá đi và thay thế nên đừng quá ngạc nhiên nếu bạn không tìm thấy bức hoạ bạn cần tìm nhé. Một số bức hoạ nằm ở các con phố xa hơn bạn phải chạy xe lòng vòng mới thấy.

Đi tàu lên đồi Penang Hill

Mỗi một thành phố lớn luôn có một nơi để bạn đứng trên đó và ngắm nhìn toàn bộ khung cảnh thành phố, Penang Hill là một nơi như vậy. Trên đồi Penang là một khu tổ hợp vui chơi giống với Bà Nà Hill ở Đà Nẵng dù không lớn bằng, có nhà hàng, vườn cây và cả cầu khoá khá lãng mạn. Điểm nhấn ở Penang Hill chính là chuyến tàu đưa bạn lên đỉnh đồi, không phải là cáp treo mà là một toa tàu nhỏ đi lên theo đường ray dốc đứng.

Cách đi: Đến chân đồi Penang Hill mua vé, giá 30RM/người lớn. 

Mẹo: Bạn nên đến đây tầm chiều và có thể ở lại đến tối để thấy cảnh thành phố lung linh lúc lên đèn. Buổi sáng đến đây nếu xui xẻo gặp hôm trời sương mù thì chẳng nhìn thấy gì cả. Giờ tàu chạy là 6.30am – 11p.m.

Tàu lên Penang Hill
Ngắm thành phố từ đồi Penang Hill

Phố ẩm thực Gurney Drive

Khu phố này bên cạnh Chulia Street đều là thế giới ẩm thực đường phố của Penang. Ở đây bày bán gần như tất cả các món ăn đường phố đặc trưng của Penang, mở từ sáng đến tận tối khuya mà giá lại rất rẻ nữa. Ngoài ra gần Gurney Drive còn có khu mua sắm sầm uất Gurney Plaza tập trung rất nhiều hãng thời trang cao cấp, nếu ai là tín đồ shopping không thể bỏ qua nơi này.

Nói đến phố ẩm thực thì bạn có thể cân nhắc thêm khu Viva Local Food Heaven, đúng là thiên đường ẩm thực luôn. Ở đây gần như là một khu tập trung giống kiểu Foodcourt với khuôn viên tầm 1000m2, mỗi quán ăn là một sạp nhỏ quây xung quanh còn ở giữa bày bàn ăn cho du khách. Ai thích ăn gì thì cứ ra order sau đó họ sẽ mang đến tận bàn, số lượng quán ăn cũng như món ăn là rất nhiều để bạn lựa chọn.

Chùa Kek Lok Si

Đây là ngôi chùa lớn nhất ở Penang khá gần với Penang Hill, nên nếu ai có đi đồi Penang thì nên ghép chung địa điểm này vào cùng hành trình. Tuy không rộng và hoành tráng bằng chùa Phật Quang Sơn ở Cao Hùng – Đài Loan nhưng Kek Lok Si cũng thuộc hàng lớn bậc nhất Đông Nam Á. Chùa nằm trên một đỉnh núi không quá cao có thể đi xe máy lên được, đứng đây có thể nhìn ra biển, các toà nhà cao tầng ở Penang.

Bãi biển Batu Ferringhi

Bãi biển này nằm ở khu phía Tây Bắc của đảo, nơi tập trung những resort, khách sạn 5 sao sang trọng. Mất tầm 30′-45′ chạy xe từ George Town đến đây tuỳ vào điều kiện giao thông, nhưng nhìn chung đường đi ven núi rất đẹp. Bãi biển Batu Ferringhi có bờ cát dài, nhưng do không có hệ thực vật phong phú kiểu ở đảo Langkawi nên chủ yếu dân tình đến đây đi dạo, tắm biển và chơi các trò chơi như dù lượn,…

Ngay gần bãi biển Batu này còn một khu chợ đêm bán khá nhiều đồ, nhưng chủ yếu là đồ thập cẩm như quần áo, mũ nón hay túi xách,.. nhìn chung đồ không đẹp lắm và bạn phải mặc cả mạnh tay vào, không thì lượn lờ quanh phố thăm thú cũng được.

Tham quan những căn nhà cổ

Penang là một thành phố với nền văn hoá lâu đời, và là khu giao thương sầm uất từ hàng trăm năm nay, vì vậy trên đảo còn lưu giữ rất nhiều những ngôi nhà cổ và có giá trị văn hoá cao. Những ngôi nhà cổ có thể kể ra như Cheong Fatt Sze Mansion (Blue Mansion) hay Peranakan hiện mở cửa cho khách tham quan, vé vào tầm 15RM. Những ngôi nhà này có phong cách kiến trúc của người Ấn Độ hay Trung Hoa cổ rất đáng để tham quan.

Bảo tàng hay một ngôi nhà cổ của người Trung Hoa

ESCAPE Adventureplay và vườn Penang butterfly farm

Công viên ESCAPE Adventureplay nằm khá xa với khu trung tâm, phải đi qua cả bãi biển Batu Ferringhi và là nơi cho những ai thích chơi những trò mạo hiểm và ham khám phá. Ở đây có một số trò chơi cả truyền thống cũng như hiện đại như đi cà kheo, nhảy bungee, đi dây,…

Ngay gần khu vui chơi là khu vườn Penang butterfly farm hay còn gọi là nông trại bươm bướm nổi tiếng. Hệ thực vật ở đây cực kỳ phong phú và xanh tươi, là môi trường tốt để các loài hoa phát triển cũng như hàng ngàn con bướm nhiều màu sắc sống bằng mật hoa. Nông trại này mở cửa từ những năm 1986 với khuôn viên rộng gần 1ha cũng đóng vai trò như một trung tâm nghiên cứu về bướm luôn.

Làng nổi Chew Clan Jetties

Khu làng nổi này nằm ngay khu vực bờ biển phía Đông gần với George Town, được xây dựng từ thế kỷ 19 của những người di cư từ Phúc Kiến, Trung Quốc, từng là cảng giao thương nhộn nhịp. Hiện nay những ngôi nhà trong khu vực này thuộc phạm vi được bảo vệ như một di sản văn hoá. Đến đây tham quan để được đi trên những thanh cầu gỗ, hoà mình vào cuộc sống thường ngày của người dân và mua những món quà lưu niệm dễ thương.

Ngoài những điểm tham quan chính kể trên bạn có thể tham quan chợ đêm ở Tanjong Bungah, công viên Penang National Park, Toà nhà hành chính Penang City Hall,… Thế mới nói ăn chơi nhảy múa ở Penang thì một tuần vẫn chưa đủ, dù mới nhìn qua có thể thấy hòn đảo này không quá lớn. Vừa trải nghiệm những món ngon Penang, những góc cafe siêu xinh hay những ngôi nhà cổ đặc trưng của Penang mà eo hẹp thời gian, bạn cần lên một lịch trình hợp lý và vừa đủ để không bỏ lỡ những điểm must-see trong hành trình.

Bonus: Bản đồ các điểm tham quan ở Penang: